Durch Widerstände angespornt

Charlotte Knobloch  im Jahr 2012

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Die frühere Präsidentin des Zentralrats der Juden in Deutschland, Charlotte Knobloch, wird 90 Jahre alt. (Archivbild)

90 Jahre Charlotte Knobloch
Durch Widerstände angespornt
Langer Kampf gegen Antisemitismus und für Judentum in Gesellschaftsmitte
Sie ist eines der bekanntesten Gesichter des Judentums in Deutschland: Charlotte Knobloch. Seit Jahrzehnten kämpft sie gegen Antisemitismus und für ein Judentum in der Mitte der Gesellschaft. Am 29. Oktober wird die gebürtige Münchnerin 90 Jahre alt.

Gegen alle Widerstände - so lässt sich Charlotte Knoblochs Leben wohl gut beschreiben: Sie überlebte als jüdisches Mädchen die Verfolgung durch die Nationalsozialisten, blieb trotz Auswanderungsplänen nach dem Zweiten Weltkrieg in Deutschland, bekleidete die höchsten jüdischen Ämter des Landes und verwirklichte ihr "Herzensanliegen", das Jüdische Zentrum im Herzen Münchens. Seit Jahrzehnten kämpft Knobloch gegen Antisemitismus und für ein Judentum in der Mitte der Gesellschaft. Am 29. Oktober wird sie 90 Jahre alt.

Als einziges Kind des jüdischen Anwalts Fritz Neuland und seiner zum Judentum konvertierten Frau Margarethe wurde sie 1932 in München geboren - nur wenige Monate, bevor die Nationalsozialisten an die Macht kamen. Nach der Trennung ihrer Eltern zog ihre Großmutter sie auf. Mit bewegenden Worten schilderte Knobloch 2021 in ihrer Rede zum Tag des Gedenkens an die Opfer des Nationalsozialismus im Bundestag die Schikanen und Ausgrenzungen, die sie als Kind in Nazideutschland erleben muss. Und sie erzählte vom Abschied von der Großmutter, die 1942 ins KZ Theresienstadt deportiert und später ermordet wurde. Knobloch überlebte die Schoah - versteckt bei einer katholischen Bauernfamilie in Franken.

Gern hätte sie Jura studiert, aber wegen ihrer Flucht vor den Nationalsozialisten habe sie einfach zu viele Lücken in der Schule gehabt, sagte Knobloch einmal im Gespräch mit dem Evangelischen Pressedienst. Sie sei daher immer auf der Suche gewesen. All ihre Ämter - etwa als Präsidentin des Zentralrats der Juden in Deutschland - seien wohl "der Ersatz für einen Wunsch, dem ich nicht nachkommen konnte", sagte sie.

1951 heiratete sie den Krakauer Juden und KZ-Überlebenden Samuel Knobloch, bekam zwei Töchter und einen Sohn. Mit den drei Kindern waren dann auch die Auswanderungspläne in die USA vom Tisch. In die Öffentlichkeit trat Knobloch erst, als die Kinder groß waren - "dann habe ich mit meinen Tätigkeiten in der jüdischen Gemeinde begonnen".

"Plötzlich ist man aufeinander zugegangen"

1985 wurde sie Präsidentin der Israelitischen Kultusgemeinde München und Oberbayern - in dem Jahr, in dem der Dokumentarfilm "Shoah" von Claude Lanzmann herauskam und das Leid der Juden während der NS-Zeit Thema in der Bundesrepublik wurde. "Da hat sich was bewegt - auf der Täter- und auf der Opferseite. Plötzlich ist man aufeinander zugegangen. Ganz langsam, das ging nicht von heute auf morgen", erinnert sich Knobloch an jene Zeit. Bis heute steht sie der Israelitischen Kultusgemeinde als Präsidentin vor.

1997 wurde Knobloch Vizepräsidentin des Zentralrats der Juden, 2006 für vier Jahre dessen Präsidentin. Dazu kamen Spitzenämter im Jüdischen Weltkongress und im Europäischen Jüdischen Kongress. Ihr Herzensthema war aber stets der Bau des neuen Jüdischen Zentrums in München mit Synagoge, Gemeinderäumen, Schule, Jugendzentrum. Jahrelang habe sie Widerstände hinnehmen müssen, wollte zwischendurch auch schon alles hinschmeißen. Aber am Ende habe der Gegenwind sie nur noch mehr angespornt: "Ich wollte dieses Projekt durchsetzen." Mit der Eröffnung des Zentrums im Herzen Münchens im Jahr 2006 habe die jüdische Gemeinde die "Hinterhofatmosphäre" verlassen und sei im Bewusstsein der Menschen angekommen.

"Judentum hat hier wieder eine feste Heimat"

Ihr sei sehr wichtig, dass sie viel dazu habe beitragen können, dass das Judentum hier wieder eine feste Heimat hat, sagt Knobloch. Kummer bereitet ihr der wiedererstarkte Antisemitismus in Deutschland. Juden erlebten aktuell ein Land, in dem Antisemitismus auf dem Vormarsch sei, sagte sie schon 2019. Dabei lebten sie seit 1.700 Jahren auf dem Gebiet des heutigen Deutschlands und hätten seither seine Geschichte mitgeschrieben. "Die Epoche der Juden in Deutschland ist nicht vorbei", betont Knobloch.

"Ich habe mir nie vorstellen können, dass ich Antisemitismus in dieser Form noch mal erleben muss", sagte sie nach dem Anschlag auf die Synagoge von Halle 2019. Ein Dorn im Auge sind ihr die rechtsextreme NPD, die zu ihrem Bedauern vom Bundesverfassungsgericht trotz zweier Anläufe nie verboten wurde, und die AfD. Sie könne es nicht fassen, dass sich mit der AfD eine Partei etabliert habe, die Holocaust-Vergessen und Antisemitismus in den Vordergrund stelle, betont sie.

Auch wenn Knobloch eine der letzten Jüdinnen ist, die die NS-Zeit miterlebt haben - "das Judentum darf sich nicht über den Holocaust definieren", mahnt sie regelmäßig. Wenn jetzt Juden wieder in eine Ecke gestellt und zu Opfern gemacht würden, "tut uns das nicht gut". Für ihre Enkel und Urenkelkinder wünsche sie sich, dass diese "in Freiheit, in Ruhe und Frieden leben können. Und dass sie nicht verantworten müssen, dass sie jüdisch sind."

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Würdigungen für Charlotte Knobloch zum 90. 

Vertreter aus Politik und Kirchen in Bayern haben die frühere Präsidentin des Zentralrates der Juden in Deutschland, Charlotte Knobloch, mit Blick auf deren 90. Geburtstag gewürdigt.

Der Beauftragte der bayerischen Staatsregierung für jüdisches Leben und gegen Antisemitismus, Ludwig Spaenle, nannte die Präsidentin der Israelitischen Kultusgemeinde München und Oberbayern am Donnerstag eine "einzigartige Repräsentantin des deutschen Judentums". Knobloch gehöre "zu den wichtigsten Stimmen des Judentums im öffentlichen Diskurs in Deutschland und darüber hinaus". Als Zeitzeugin und Gesprächspartnerin habe sie sich "selbst in den Dienst einer demokratischen Ordnung" gestellt, sagte Spaenle. Zugleich wisse sie, "wie zerbrechlich ein demokratisches Gemeinwesen sein kann - mit allen Folgen für Minderheiten".

Bayerns Kultusminister Michael Piazolo (Freie Wähler) sagte, es sei entscheidend auch Knoblochs Verdienst, dass das jüdische Leben in München, Bayern und Deutschland wieder aufgeblüht ist. Sie habe sich stets für die Sichtbarkeit des jüdischen Lebens und für das friedliche Miteinander in der deutschen Gesellschaft eingesetzt.

Der evangelische Landesbischof Heinrich Bedford-Strohm dankte Knobloch in einem Glückwunschschreiben für ihre besonderen Verdienste. Knobloch stehe für ein Judentum, das trotz des Holocausts "Ja zum Leben" sage und das Deutschland "auch in größter Anfechtung angesichts antisemitischer Gewalt in Worten und in Taten nicht aufgegeben habe".

Knobloch wurde am 29. Oktober 1932 in München als Tochter des Rechtsanwalts Fritz Neuland geboren. In einem Versteck in Franken überlebte sie den Holocaust und kehrte 1945 nach München zurück. Seit 1982 wirkt sie im Vorstand der Israelitischen Kultusgemeinde München und Oberbayern und ist seit 1985 deren Präsidentin.

Sie war zudem Vizepräsidentin und von 2006 bis 2010 Präsidentin des Zentralrats der Juden in Deutschland. Ferner war sie über mehrere Jahre Vizepräsidentin im European Jewish Congress und im World Jewish Congress.

Am Sonntag wird Knoblochs Leben und Wirken bei einer Feierstunde in München gewürdigt, daran nehmen unter anderem Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier und der bayerische Ministerpräsident Markus Söder (CSU) teil.