"Woche für das Leben" wirbt für würdige Sterbebegleitung

Kontroverse Debatte über aktive Sterbehilfe

© epd-bild / Werner Krüper

In der "Woche für das Leben 2021" geht es unter dem Motto "Leben im Sterben" um die Möglichkeiten der Hospiz- und Palliativversorgung.

"Woche für das Leben" wirbt für würdige Sterbebegleitung
Unter dem Motto "Leben im Sterben" geht es in der "Woche für das Leben 2021" besonders um die Möglichkeiten der Hospiz- und Palliativversorgung. Die Kirchen wollen damit die Sorge um Menschen an ihrem Lebensende stärker ins Bewusstsein rücken.

Kirchenvertreter und Mediziner haben sich bei der Eröffnung der bundesweiten "Woche für das Leben" für eine menschenwürdige Sterbebegleitung und gegen den assistierten Suizid ausgesprochen. Zur Eröffnung der ökumenischen Aktionswoche am Samstag in Augsburg wandten sie sich gegen eine mögliche Legalisierung des assistierten Suizids - also der Beihilfe zur Selbsttötung.

So warnte der Vorsitzende der Deutschen Bischofskonferenz, Georg Bätzing, beim Eröffnungsgottesdienst vor den Folgen des Bundesverfassungsgerichts-Urteils zum assistierten Suizid. Er sehe es mit großer Sorge, dass nach dem Urteil nun ein neues Gesetz nötig sei, sagte Bätzing. Die Verfassungsrichter hatten im vergangenen Jahr das Verbot zum assistierten Suizid gekippt. "Für mich ist hier die Gefahr eines Dammbruchs gegeben, wenn eine Legalisierung der Beihilfe zur Selbsttötung möglich wird", sagte der katholische Bischof. Er befürchte, dass der Druck auf alte und kranke Menschen, dem Leben selbst ein Ende zu setzen, wachsen werde.

"Sorge um Sterbende geht uns alle an"

Bätzing feierte die Eröffnung im Augsburger Dom gemeinsam mit dem Ratsvorsitzenden der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD) und bayerischen Landesbischof Heinrich Bedford-Strohm. Die "Woche für das Leben" wird von evangelischer und katholischer Kirche gemeinsam organisiert. Unter dem Motto "Leben im Sterben" widmet sie sich in diesem Jahr der Begleitung Schwerstkranker und Sterbender sowie den Möglichkeiten der Hospiz- und Palliativversorgung.

Den Kirchen sei es wichtig, "die palliative Begleitung am Lebensende verstärkt in den Fokus zu rücken", sagte Bedford-Strohm in dem Gottesdienst. Über 100.000 Ehrenamtliche engagierten sich in der Hospizbegleitung. "Leben im Sterben" sei daher ein Thema, das in die Mitte der Gesellschaft gehöre: "Die Sorge um Schwerkranke und Sterbende geht uns alle an."

"Würdiger Abschluss des Lebens"

Bätzing und Bedford-Strohm hatten bereits im Vorfeld der Woche betont, dass die Kirchen einen Ausbau der palliativen und hospizlichen Begleitung sowie eine "umfassende Kultur des Lebens in unserer Gesellschaft" fördern wollen. Gerade die Corona-Pandemie zeige, wie wichtig die Begleitung verletzlicher Menschen sei.

Das begleitete Sterben an der Hand der Familie und eines Arztes seien "ein würdiger Abschluss des Lebens", betonte auch der Chef des Weltärztebundes, Frank Ulrich Montgomery. "Nicht Hilfe zum Sterben, sondern Hilfe beim Sterben ist unsere Verpflichtung", sagte Montgomery bei einer Podiumsdiskussion zur Eröffnung, die wegen der Pandemie im Internet übertragen wurde. Es gehöre "nicht zu unseren Aufgaben, ärztliche Sterbehilfe durch die Hintertür des ärztlich assistierten Suizids zu leisten", so Montgomery laut Mitteilung der EKD.

Die Präsidentin der Deutschen Gesellschaft für Palliativmedizin, Claudia Bausewein, hob in der Podiumsdiskussion die positive Entwicklung der Hospiz- und Palliativversorgung hervor. Dennoch bedürfe es "weiterer Anstrengungen, dass alle Menschen, die Unterstützung am Lebensende brauchen, diese auch erhalten".

Bei der Aktionswoche gibt es bis zum 24. April bundesweit Gottesdienste, Vorträge, Diskussionen und Infotage zu den Themen Sterbebegleitung und Sterbehilfe. So wird etwa der württembergische Landesbischof Frank Otfried July am 23. April einen Gottesdienst mit Patienten und Krankenhausmitarbeitenden des Diakonie-Klinikums Stuttgart feiern. An der Gottesdienstgestaltung beteiligt sich unter anderem die evangelische und katholische Klinikseelsorge und das Mitarbeitendenteam der Palliativstation. Ärzte, Pflegekräfte und Therapeutinnen berichten aus ihrem Alltag. Begleitet wird der Open-Air-Gottesdienst im Patientengarten des Klinikums von Bläsern der SWR-Symphonieorchesters.

Wegen der Corona-Pandemie finden auch viele Veranstaltungen online statt. Die ökumenische "Woche für das Leben" läuft zum 26. Mal. Die Aktion will jedes Jahr Menschen in Kirche und Gesellschaft für die Würde des menschlichen Lebens sensibilisieren.