Maria Jepsen war die erste Bischöfin

Bischöfin Maria Jepsen

© Andreas Laible/Nordkirche

Bischöfin Maria Jepsen, fotografiert für die Ausstellung "Katharina von Bora - von der Pfarrfrau zur Bischöfin, die Geschichte der weiblichen Reformation - Künstlerpaare" im Frauenmuseum in Bonn.

Maria Jepsen war die erste Bischöfin
Nahezu 2.000 Jahre lang blieb die Spitze der Kirchenhierarchie Frauen verschlossen. Das änderte mit der Wahl von Maria Jepsen zur ersten evangelisch-lutherischen Bischöfin der Welt. Heute wird sie 75 Jahre alt.

Minutenlanger Applaus, ein Blumenmeer und Blitzlichtgewitter: Gerade wurde in der Hamburger Hauptkirche St. Michaelis (Michel) Kirchengeschichte geschrieben. Am 4. April 1992 wählte die Synode der damaligen nordelbischen Kirche die 47-jährige Theologin Maria Jepsen zur weltweit ersten evangelisch-lutherischen Bischöfin.

"Ich verstehe meine Wahl als ermutigendes Zeichen für alle Frauen und Männer, aus alten patriarchalischen Strukturen auszubrechen und Kirche insgesamt offener zu gestalten", erklärte die Bischöfin. Schon ein Jahr später formulierte die nordelbische Kirche als erste Landeskirche ihre Verfassung in frauengerechter Sprache.

Die Sensation

Nach der flächendeckenden Frauen-Ordination in allen Landeskirchen der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD) schien die Eroberung des Bischofsamtes nur eine Frage der Zeit - und nirgendwo waren die Chancen dafür so groß wie in Nordelbien mit seinem dreigeteilten Bischofsamt.

Den ersten Versuch unternahm die Kieler Pastorin Rut Rohrandt im November 1990 in Schleswig, verlor aber gegen den späteren Bischof Hans Christian Knuth. Im Sommer 1991 kandidierte Oberkirchenrätin Käthe Mahn (Hannover) in Lübeck vergeblich gegen Karl Ludwig Kohlwage.

Die Sensation gelang Maria Jepsen 1992 in Hamburg. Bereits im ersten Wahlgang erhielt sie 78 von 137 Stimmen, Michel-Hauptpastor Helge Adolphsen bekam 44. Eine Bastion war gebrochen. Am 30. August übergab Bischof Peter Krusche das Amtskreuz. 

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Von der Pfarrfrau zur Bischöfin
Von der Pfarrfrau zur Bischöfin

Jepsen galt als fortschrittliche, feministische Theologin. Das rief früh den Protest kirchenkonservativer Gruppen hervor, der Untergang des Abendlandes wurde beschworen. Der Tübinger Theologieprofessor Peter Beyerhaus erklärte ihre Wahl zur "schwersten geistlichen Katastrophe".

Doch Maria Jepsen trat ihren Kritikern energisch entgegen. "Wie Kinder fromm und fröhlich sein", beschrieb sie oft ihr Lebensmotto. Geschlechterprobleme  gehörten "geschwisterlich gelöst". Wichtiger als die Frage nach Mann oder Frau sei, die Stimme der Kirche überhaupt in die Öffentlichkeit zu bringen.

Maria Jepsen bei ihrer Predigt während des Einführungsgottesdienstes.

Jepsen, 1945 in Bad Segeberg geboren, studierte Alte Sprachen und Theologie in Tübingen, Marburg und Kiel. 1972 wurde sie Pastorin in Meldorf (Süderdithmarschen), 1977 wechselte sie nach Leck, nahe der dänischen Grenze. Anfang 1991 wurde sie Pröpstin des damaligen Kirchenkreises Hamburg-Harburg.

Als Bischöfin pflegte sie die Basisnähe. Ihre Devise: "Kirche muss Stimme der Stummen sein." Unermüdlich war sie in der Stadt unterwegs, besuchte die Aidshilfe, Hospize, Kitas, Krankenhäuser, Seniorenheime, Obdachlosenunterkünfte. Zentral waren der ökumenische und der interreligiöse Dialog. Beste Kontakte knüpfte Jepsen zur katholischen und zur russisch-orthodoxen Kirche. Die Städtepartnerschaft mit St. Petersburg geriet ihr zur Herzensangelegenheit - noch heute besucht sie dort mehrmals im Jahr ihre Freunde.

Bad in der Menge: Nach dem Eröffnungsgottesdienst als Bischöfin bekommt sie bei der Feier auf dem Michel-Vorplatz einen Patchwork-Wandteppich überreicht.

Im April 2002 wurde sie für eine zweite zehnjährige Amtszeit wiedergewählt und bekam sogar 20 Stimmen mehr als beim ersten Mal. Doch am 16. Juli 2010 erklärte die 65-Jährige ihren Rücktritt. Anfang 2010 waren Fälle sexuellen Missbrauchs durch einen Pastor in Ahrensburg (Kreis Stormarn) bekannt geworden. Der Bischöfin wurde Untätigkeit vorgeworfen - was sie zutiefst erschütterte: "So konnte ich die frohe Botschaft des Evangeliums nicht mehr weitersagen."

Sie ließ sich nicht umstimmen und übernahm die kirchenpolitische Verantwortung. Die traumatisierten Opfer hätten "ein deutliches, sichtbares Zeichen" gebraucht. Sie habe sich nichts vorzuwerfen, habe aber "Schaden abwenden" wollen von Kirche und Bischofsamt.

"Hebräisch ist voller Poesie"

18 Jahre lang war Maria Jepsen Bischöfin. Im September 2010 zog sie mit Ehemann Peter nach Husum. Ihren Ruhestand empfindet sie wie Urlaub: "Ich bummele immer noch Überstunden ab", sagt sie. 

Seit 2014 engagiert sich die Altbischöfin als Vorsitzende des Freundeskreises für die KZ-Gedenkstätte Husum-Schwesing, ein Außenlager des KZ Neuengamme. Sie besucht Galerien, Ausstellungen, Kunst- und Flohmärkte. Sie liebt den weiten Blick über das Land. Und immer noch liest sie Texte aus dem hebräischen Alten Testament: "Hebräisch ist voller Poesie und durchdringt das Leben bis in den profanen Alltag hinein." 

Dieser Text erschien erstmals in veränderter Form 2017 auf evangelisch.de.

Maria Jepsen schrieb Kirchengeschichte, als sie am 30. August 1992 im Hamburger Michel als erste evangelisch-lutherische Bischöfin der Welt in ihr Amt eingeführt wurde. 18 Jahre lang übte sie das Amt aus - so lange wie keiner ihrer Amtsvorgänger.

19. Januar 1945
Maria Bregas wird im schleswig-holsteinischen Bad Segeberg geboren. 

1964-1970
In Tübingen, Marburg und Kiel studiert sie Altphilologie und Theologie. 

25. August 1972
In ihrer Vikariatszeit im Hamburger Stadtteil Lemsahl-Mellingstedt heiratet sie Peter Jepsen, der ebenfalls Vikar in der Gemeinde war.

1972-1990
Nach ihrer Ordination übernimmt Maria Jepsen eine Pfarrstelle in Meldorf (Dithmarschen), fünf Jahre später in Leck (Nordfriesland).

1991-1992
Als erste Frau in der damaligen Nordelbischen Kirche wird sie Pröpstin im Kirchenkreis Hamburg-Harburg.

4. April 1992
Weltweit zum ersten Mal wird eine Frau ins evangelisch-lutherische Bischofsamt gewählt. 

30. August 1992
Maria Jepsen empfängt im Michel das Amtskreuz von ihrem Vorgänger Bischof Peter Krusche.

28. April 2002
Bei ihrer Wiederwahl für eine zweite, zehnjährige Amtszeit bekommt sie 20 Stimmen mehr als bei der Premiere.

1. Oktober 2008
Nach der Neugestaltung der nordelbischen Bischofsbezirke wird Maria Jepsen Bischöfin im Sprengel Hamburg-Lübeck. 

16. Juli 2010
Die Bischöfin tritt zurück. Sie beklagt, dass ihr im Zuge der Ahrensburger Missbrauchsfälle fehlende Glaubwürdigkeit vorgeworfen wurde. Im Abschiedsgottesdienst am 19. November sagt sie, die traumatisierten Opfer hätten ein sichtbares Zeichen gebraucht.