Als hätte die Erde erst gestern gebebt

Enrique lebt mit seiner Familie in Canoa.

Foto: Johannes Süßmann

Enrique lebt mit seiner Familie in Canoa.

Als hätte die Erde erst gestern gebebt
Das starke Erdbeben vom April hat die ecuadorianische Küstenstadt Pedernales verwüstet. Sechs Monate später kehrt dort allmählich so etwas wie Alltag ein. Kleinere Orte haben es schwerer – vor allem wegen des ausbleibenden Tourismus'.

Olga sitzt auf einem Sack Reis, um sie herum stapeln sich Äpfel, Kräuter und Salatköpfe. "Hier stand mal ein zweistöckiges Haus", sagt die Gemüsehändlerin und deutet auf die einfache Bambuskonstruktion mit Wellblechdach über sich. Auch ihr Wohnhaus ist komplett zerstört, sie schläft jetzt im Hof, unter Plastikplanen. "Wären wir zum Zeitpunkt des Bebens zuhause gewesen, wären wir jetzt tot", sagt die 37-Jährige

Olga lebt in Pedernales, jener ecuadorianischen Küstenstadt, die in den letzten Monaten zum Synonym für das schwere Erdbeben vom 16. April geworden ist. Beinahe jeder, der sich auf die Katastrophe mit ihren 671 Toten, ihren Zehntausenden Verletzten und Obdachlosen bezieht, spricht schlicht vom "Erdbeben von Pedernales".

Olga, Gemüsehändlerin in Pedernales.

Denn nahe der 40.000-Einwohner-Stadt an der Pazifikküste lag das Epizentrum des Bebens der Stärke 7,8; hier fielen im Stadtkern fast 1.200 der insgesamt rund 7.000 Häuser in sich zusammen, hunderte weitere wurden stark beschädigt. Und allein hier starben nach offiziellen Angaben 174 Menschen; die tatsächliche Zahl dürfte noch weit höher liegen. Vermutlich wurden zahlreiche Leichen in andere Landesteile überführt. Leichen von Menschen, die zwar hier starben, aber nicht hier gelebt haben.

Nun, ein halbes Jahr danach, kehrt nach und nach der Alltag zurück. Klar, der Schmerz sei noch da, sagt Olga. Beim Anblick der zerlöcherten, lückenhaften Stadt. Beim Gedanken an ihre fünf verstorbenen Nichten. Die Händlerin wendet sich ab; aber nur kurz. Dann sagt sie entschlossen: "Es ist viel Bewegung in Pedernales. Es läuft langsam wieder normal."

"Die Menschen haben durchgehalten und viel geschafft"

Tatsächlich gleicht die Stadt einer gigantischen Baustelle. Kaum ein Straßenzug, durch den keine Hammerschläge hallen, in dem keine Sägeblätter knarzen, keine Presslufthämmer gellen. Lastwagen mit Baumaterial donnern durch die Straßen, Händler bieten Obst, Fleisch, Fisch und Gemüse zum Verkauf, unentwegt knattern Motorradtaxis vorbei. So werden hier aus Wunden langsam Narben: deutlich sichtbar zwar, aber der Schmerz vergeht.

"Wir sind hier wie ein großer Ameisenhaufen", erzählt Froilán Cevallos. "Alle arbeiten, und alle haben immer weitergemacht." Als der 62 Jahre alte Fischer versucht, von den Geschehnissen des 16. April zu erzählen, bricht im sofort die Stimme, werden seine Augen feucht. "Mir fehlen die Worte", sagt er gepresst. Aber auf das, was die Bewohner seiner Heimatstadt nach dem Beben geleistet haben – auf das ist er sehr, sehr stolz.

Gabriel Alcívar, Bürgermeister von Pedernales.

Einer, der hemdsärmelig vorangeht und Enthusiasmus verbreitet, ist der Bürgermeister von Pedernales, Gabriel Alcívar. "Wir müssen positiv denken", sagt er. "Die Menschen hier haben durchgehalten und schon sehr viel geschafft." Von den rund 600 Menschen, die die Stadt nach dem Beben verlassen haben, kehrten immer mehr zurück. Doch natürlich gebe es viele Probleme. Alleine die Wiederherstellung des Wasser- und Kanalsystems werde noch fast ein Jahr dauern und über 20 Millionen US-Dollar kosten.

Das größte Problem aber sei der Tourismus – neben der Fischerei die zweite große Einnahmequelle in der Region. "80 Prozent der Hotels sind eingestürzt", sagt Alcívar, und bislang gebe es keinen Plan, wie man das wieder aufbauen könne. Es fehle Geld, auch der Regierung in der Hauptstadt Quito. Aber immerhin, wird Alcívar gleich wieder positiv, gebe es in der Stadt wieder Handel und Geschäfte.

Flüchtlingscamp mit Kasernenhofatmosphäre

Ein weiterer Faktor, dass Pedernales wieder auf die Beine kommt, war und ist die enorme Spendenbereitschaft der Bevölkerung. Und die Bemühungen der Zentralregierung um den Wiederaufbau. Das Bauministerium hat in Pedernales gut 1.500 Gutscheine zum Wiederaufbau zerstörter Häuser verteilt, im Wert von je 10.000 US-Dollar.

Dazu kommen rund 600 Gutscheine für Häuser, die repariert werden müssen. Insgesamt wurden für die betroffenen Gebiete laut einem Bericht der Regierung bis Ende August knapp 900 Millionen Dollar bewilligt. In den betroffenen Provinzen Manabí und Esmeraldas müssen demnach insgesamt über 14.000 Häuser wiedererrichtet werden.

Das Geld stammt aus dem Staatshaushalt, aus Krediten und aus den Einnahmen des neuen Solidaritätsgesetzes. Darin wurde wenige Wochen nach dem Beben unter anderem eine zeitweilige Erhöhung der Mehrwertsteuer von 12 auf 14 Prozent festgelegt. Außerdem musste jeder Arbeitnehmer ab einer festgelegten Gehaltsgrenze einmalig den Verdienst eines Arbeitstages abführen.

Doch was in Pedernales und in andere große Städte wie Manta oder Portoviejo investiert wurde, fehlt andernorts. In dem kleinen Küstenort Canoa mit seinen 7.500 Einwohnern starben 37 Menschen, rund die Hälfte der rund 600 Häuser im Ortskern ist eingestürzt. Von der Aufbruchstimmung in Pedernales ist hier kaum etwas zu spüren. Der Tourismus ist komplett eingebrochen. Die Menschen wirken passiv, resigniert.

Enrique wohnt mit acht Familienmitgliedern in einer Zeltbaracke. Insgesamt leben in dem schmutzigen Camp am Ortsrand rund 100 Familien, erzählt er. Sie überleben vor allem durch private Spenden. Und es gebe Probleme mit den Behörden: Er dürfe sein Grundstück nicht mehr bebauen, aus Sicherheitsgründen. Da vor allem die Regierung den Wiederaufbau verantwortet, wird nun offenbar verstärkt darauf geachtet, erdbebensicherer zu bauen.

In das offizielle Flüchtlingscamp des Staates, in dem gut 500 Menschen rundum versorgt werden, will Enrique nicht, wegen der strikten Regeln, wie er sagt. Tatsächlich herrscht dort eher Kasernenhofatmosphäre, Fotos und Gespräche sind verboten. Zudem vertrügen sich die Ein- und Ausgangszeiten nicht mit seinem Arbeitsrhythmus, fährt Enrique fort: Als Fischhändler müsse er oft vor 6.00 Uhr morgens raus, da ist die Pforte der Zeltstadt noch verriegelt.

Alleinerziehende Frauen und Kranke haben Vorrang

Canoa hatte sich in den vergangenen Jahren zu einem beliebten Touristenziel entwickelt, vor allem bei jungen Leuten, Surfern. Nun sind von den Dutzenden Strandbars, Hostels und Restaurants nur noch eine Handvoll in Betrieb, viele öffnen nur noch am Wochenende.

"Am Anfang war hier alles völlig chaotisch", berichtet Ortsvorsteher Juan Quintero. Es seien keine Touristen gekommen und auch die Einheimischen hätten Angst gehabt, weil die Erde immer wieder gebebt habe.

Zerstörte Häuser an der Strandpromenade in Canoa.

Über 2.600 Nachbeben wurden seit April registriert, neun davon stärker als 6,0 auf der Richter-Skala. Zwar existiert das Gutschein-Programm des Bauministeriums auch in Canoa; doch fehle es der Regierung in der Hauptstadt Quito schlicht am Geld, sagt Quintero. Nun soll eine nationale Kampagne aufgelegt werden, dass Canoa wieder bereit sei, Touristen zu empfangen. Aber: "Es ist noch einiges zu tun, und es wird noch lange dauern."

Die Peripherie komme zu kurz, bestätigt auch Karla Morales, Direktorin der Hilfsorganisation Kahre aus Ecuadors bevölkerungsreichster Stadt Guayaquil. Die Leute kümmerten sich zu wenig um die Gebiete außerhalb der größeren Städte. In Bahía, rund zwei Stunden südlich von Pedernales, sehe es aus, "als hätte die Erde erst gestern gebebt", sagt Morales.

Ihre Organisation hat daher ein eigenes Wiederaufbauprogramm initiiert, zusammen mit der US-Freiwilligenorganisation "All Hands". In Abstimmung mit den Behörden werden beschädigte Häuser inspiziert und dann entschieden, wo abgerissen, repariert oder wieder aufgebaut wird. Alleinerziehende Frauen und Kranke haben Vorrang.

Kahre hat in den vergangenen Monaten knapp 5.000 Tonnen Hilfsgüter von privaten Spendern an die Küste transportiert. "Die Bemühungen dürfen nicht nachlassen", appelliert Morales. Vor allem Zivilgesellschaft und Privatunternehmen müssten die Probleme im Erdbebengebiet als ihre eigenen wahrnehmen. "Was hier passiert ist, ist nicht nach ein paar Monaten wieder gut. Das dauert Jahre."