Unbeugsame Rebellin

Uta Ranke-Heinemann im Jahr 1988. Als sie 1987 das Dogma der Jungfrauengeburt öffentlich angezweifelt hatte, wurde ihr die Lehrerlaubnis für katholische Theologie entzogen.

Foto: Brigitte Friedrich/SZ Photo/laif

Uta Ranke-Heinemann im Jahr 1988. Als sie 1987 das Dogma der Jungfrauengeburt öffentlich angezweifelt hatte, wurde ihr die Lehrerlaubnis für katholische Theologie entzogen.

Unbeugsame Rebellin
Die Theologin und Kirchenkritikerin Uta Ranke-Heinemann wird 90 Jahre alt
Von der Vorzeige-Katholikin zur leidenschaftlichen Kämpferin gegen Dogma und Frauenfeindlichkeit: Uta Ranke-Heinemann ist seit Jahrzehnten eine einzige Provokation für die katholische Kirche. Altersmilde ist die Ausnahme-Theologin auch mit 90 nicht.

Brav war Uta Ranke-Heinemann nie. "Ich sah immer schon das Haar in der Suppe, bevor es überhaupt reingefallen ist", sagt die streitbare Theologin über sich selbst. Ihr Vater, der frühere Bundespräsident Gustav Heinemann (1899-1976), attestierte ihr bereits als Kind "Rebellenblut". Als erste Frau der Welt wurde Ranke-Heinemann 1970 Professorin für katholische Theologie. Als sie jedoch 1987 das Dogma der Jungfrauengeburt öffentlich anzweifelte und nicht klein beigab, wurde ihr die Lehrerlaubnis entzogen. Am Montag, den 2. Oktober 2017 wird die unbeugsame Kirchenkritikerin 90 Jahre alt.

Die streitbare katholische Theologin 27.09.2002 in ihrem Haus in Essen.

Geboren wird Uta Heinemann 1927 in Essen, wo sie bis heute lebt. Ihr brillanter Geist zeigt sich bereits, als sie im Essener Burggymnasium ihr Abitur ablegt - mit Auszeichnung und als einziges Mädchen neben 800 Jungen. Uta wird evangelisch erzogen und studiert ab 1947 evangelische Theologie, bevor sie 1953 zum katholischen Glauben übertritt - aus Liebe zum katholischen Religionslehrer Edmund Ranke, mit dem sie sich schon in der Schule verlobt und den sie 1954 heiratet. Er ist das Glück ihres Lebens bis zu seinem Tod 2001, aus der Ehe gehen zwei Söhne und ein Enkel hervor.

Bilderbuchkarriere als Vorzeige-Katholikin

Nach ihrer Konversion legt Ranke-Heinemann zunächst eine Bilderbuchkarriere als Vorzeige-Katholikin hin: Sie studiert im Eiltempo in München gemeinsam mit dem späteren Papst Joseph Ratzinger katholische Theologie, promoviert 1954, habilitiert sich 1969 und wird ein Jahr später die erste katholische Theologieprofessorin der Welt. Zunächst lehrt sie an der Pädagogischen Hochschule in Neuss, ab 1980 an der Uni Duisburg und ab 1985 in Essen.

In der Folge entwickelt sich Ranke-Heinemann jedoch zur scharfen Kritikerin von Papst und katholischer Kirche. Sie verliert 1987 ihren Lehrstuhl für Neues Testament und Alte Kirchengeschichte, weil sie in einer Fernsehsendung aus dem Marienwallfahrtsort Kevelaer kurz vor dem Besuch von Papst Johannes Paul II. offen sagt, dass sie nicht an die Jungfrauengeburt glaubt.

Ein Paukenschlag ist ein Jahr später das Erscheinen ihres Hauptwerks "Eunuchen für das Himmelreich", in dem sie der katholischen Kirche eine "2.000-jährige Geschichte der Sexualitätsfeindlichkeit" vorwirft. Das scharfzüngig und provokant geschriebene Buch, das schnell zum Bestseller wird, sei mutig und angesichts der Jahrzehnte später aufgedeckten Missbrauchsskandale in katholischen Einrichtungen auch sehr hellsichtig gewesen, sagt die Münsteraner Theologieprofessorin Marie-Theres Wacker rückblickend.

Ranke-Heinemann will sich nach Wackers Worten nicht mit theologischer Forschung begnügen, sondern in die Kirchenpolitik einmischen: "Sie ist eine Barrikadenkämpferin geworden, zunächst im Bereich der Friedenspolitik." Bemerkenswert seien auch Ranke-Heinemanns frühe Kritik am theologischen und kirchlichen Antijudaismus, ihr Bewusstsein für das Leiden anderer Menschen und ihre Vision von Gerechtigkeit.

Besichtigung des zerstörten Hospitals von Bach Mai im November 1972 in Vietnam.
Während des Vietnamkriegs reist sie 1972 in den kommunistischen Norden und setzt sich für ein Ende der Kämpfe ein, in den 80er Jahren engagiert sie sich für die Friedensbewegung.

"Bleibende Protestantin" in der katholischen Kirche

Nach dem Verlust ihrer Professur richtet die Uni Essen Ende 1987 für die Beamtin auf Lebenszeit einen Lehrstuhl für Religionsgeschichte ein. Getrieben von ihrer Ablehnung einer deutschen Beteiligung am Kosovo-Krieg, kandidiert Ranke-Heinemann 1999 für die PDS für das Amt des Bundespräsidenten. Bei der Abstimmung verliert die parteilose Kandidatin erwartungsgemäß klar gegen Johannes Rau, den Ehemann ihrer Nichte Christina.

Auch wenn sich Ranke-Heinemann seit Jahrzehnten wie kaum jemand sonst an der katholischen Kirche reibt - ein Austritt kommt für sie nie infrage. Sie sei "ein bleibender Protest" und wolle die Kirche nicht dem "herrschsüchtigen, kalten vatikanischen Machtapparat überlassen", sagte sie zu ihrem 85. Geburtstag. Unter Papst Benedikt XVI. - ihrem Intimfeind Ratzinger, der ihr im Streit um die Jungfrauengeburt nicht beistehen wollte - habe die katholische Kirche einen Tiefpunkt erreicht.

Über den Nachfolger Franziskus sagt Ranke-Heinemann nichts Negatives, echte Reformen erwartet sie aber nicht. "Die Unfehlbarkeit der Vorgängerpäpste behindert das selbstständige Denken der Nachfolgerpäpste", kritisierte sie 2014 mit Blick auf die vatikanische Familiensynode. Die Hoffnungen auf mehr Offenheit und eine andere Haltung zu Frauen seien "vergeblich in einer Kirche, in der alle Hirten Männer und alle Frauen Schafe sind".

Inzwischen ist es stiller geworden um Uta Ranke-Heinemann. Auch ihr 90. Geburtstag wird nur in kleinem Rahmen in ihrer Essener Wohnung gefeiert, in der sie noch immer allein lebt. Seit drei Jahren tritt sie nicht mehr öffentlich auf. "Ich bin nicht mehr auf der Höhe meines ehemaligen Verstandes", sagt die Theologin. Seine Mutter leide an einer leichten Demenz, erläutert Sohn Andreas. Die Entwicklungen in Kirche und Gesellschaft verfolge sie aber noch immer interessiert. "Sie ärgert sich auch immer noch über die katholische Kirche und den Papst."

Die wichtigsten Lebensdaten von Uta Ranke-Heinemann:

- geboren am 2. Oktober 1927 in Essen als Tochter des späteren Bundespräsidenten Gustav Heinemann und seiner Frau Hilda

 - 1947 Abitur mit Auszeichnung am humanistischen Burggymnasium in Essen

 - 1947 Studium der evangelischen Theologie in Oxford, Bonn, Basel und Montpellier

 - 1953 Übertritt zum Katholizismus und Studium der katholischen Theologie in München

 - 1954 Promotion in katholischer Theologie

 - 1954 Hochzeit mit dem katholischen Religionslehrer Edmund Ranke

 - 1958 Geburt des Sohnes Johannes

 - 1960 Geburt des Sohnes Andreas

 - 1969 Habilitation in katholischer Theologie als erste Frau der Welt

 - 1970 als weltweit erste Frau Professur für katholische Theologie an der Pädagogischen Hochschule in Neuss

 - 1980 Lehrstuhl für katholische Theologie an der Universität Duisburg

 - 1985 Professorin für Neues Testament und Alte Kirchengeschichte in Essen

 - 1987 Entzug der Lehrerlaubnis durch die katholische Kirche wegen Leugnung der Jungfrauengeburt Jesu

 - 1987 Kirchenunabhängiger Lehrstuhl für Religionsgeschichte an der Universität Essen

 - 1988 Veröffentlichung des Hauptwerks "Eunuchen für das Himmelreich"

 - 1992 Veröffentlichung des Buches "Nein und Amen. Anleitung zum Glaubenszweifel"

 - 1999 Kandidatur für das Bundespräsidenten-Amt auf Vorschlag der PDS

 - 2. Oktober 2017 90. Geburtstag