Mit großer Klappe und Sendungsbewusstsein

Hugo Chavez ist tot

Foto: dpa/Alex Cruz

Jedes Wort wie aus der Pistole geschossen: Hugo Chávez war 14 Jahre lang Staatschef in Venezuela.

Mit großer Klappe und Sendungsbewusstsein
Venezuelas Staatschef Hugo Chávez erlag im Alter von 58 Jahren einer Krebserkrankung
Er war der jüngste Präsident Venezuelas: Mit großer Klappe, Ölmilliarden und neuen Bündnissen kämpfte Hugo Chávez für den Sozialismus. Doch seinen schwersten Kampf verlor er: Am Dienstag starb er mit 58 Jahren an Krebs, nach 14 Jahren im Amt.

Seine sonntägliche Fernsehshow "Aló, Presidente" war legendär. Mit stundenlangen Tiraden zog Venezuelas Präsident Hugo Chávez viele Zuschauer in den Bann. Seine Anhänger bejubelten die polemischen Attacken gegen die USA, seine Gegner wandten sich entsetzt ab. Der 58-jährige Sozialist hatte ein so starkes Sendungsbewusstsein, dass er trotz Krankheit im Oktober nochmals kandidierte. Doch seine neue Amtszeit, die am 10. Januar beginnen sollte, konnte er nicht mehr antreten. Am Dienstag erlag Chávez in einem Militärkrankenhaus in der venezolanischen Hauptstadt Caracas einem Krebsleiden.

Vor allem die ärmeren Bürger im Erdölland Venezuela schwörten auf Chávez und seinen "Sozialismus des 21. Jahrhunderts". Als Sohn eines Dorfschullehrers stammte er selbst aus kleinen Verhältnissen. Mit 17 begann er seine militärische Laufbahn, die ihn bis zum Oberstleutnant führte. Damit untrennbar verbunden war sein politisches Engagement. Chávez führte einen Zirkel von Militärs und Zivilsten an, die sich mit den politischen und sozialen Fragen der damaligen Zeit auseinandersetzten.

Als Chef einer Elitetruppe der Fallschirmjäger unternahm er 1992 einen Putschversuch gegen die als korrupt geltende Regierung und scheiterte. Die kurze Fernsehansprache, in der er allein die volle Verantwortung übernahm, machte ihn schlagartig bekannt und bei vielen Landsleuten populär. Für zwei Jahre musste er ins Gefängnis.

In der Haft beschloss er, über die Wahlurnen an die Macht kommen zu wollen. Jahrelang zog Chávez von Dorf zu Dorf, traf sich mit Lokalpolitikern und Aktivisten. 1997 gründete er die "Bewegung 5. Republik", die traditionelle Linksparteien, Ex-Guerilleros, ehemalige Militärs, Professoren und Vertreter aller politischen Lager umfasste. Daraus formte er eine Wahlplattform. Im Februar 1999 zog Chávez erstmals als gewählter Staatschef in den Präsidentenpalast Miraflores ein. Mit 44 Jahren war er der jüngste Präsident in der Geschichte Venezuelas.

Millionenschwere Sozialprogramme

Das südamerikanische Land lebt vom Erdöl. Vor Chávez teilte eine kleine Gruppe den Reichtum unter ihrer Klientel auf. Gut 60 Prozent der Bevölkerung waren ausgeschlossen. Chávez' größter Erfolg ist, die einst ausgegrenzte Mehrheit der 30 Millionen Venezolaner über millionenschwere Sozialprogramme an den Erdölerlösen teilhaben zu lassen. Nach einer Verfassungsänderung stellte er sich im Jahr 2000 vorgezogenen Neuwahlen, die er triumphal mit 59 Prozent der Stimmen gewann. Sechs Jahre später wurde er mit 63 Prozent wiedergewählt. 2009 setzte er eine neue Verfassungsreform durch, die ihm eine unbegrenzte Wiederwahl ermöglicht. Erst im Oktober wurde er für weitere sechs Jahre im Amt bestätigt.

Die Ära Chávez war turbulent. 2002 erhoben sich Teile des Militärs, nahmen ihn fest und erklärten ihn für abgesetzt. Doch nach Massenprotesten kam er frei und kehrte ins Amt zurück. Ein Generalstreik der alten Gewerkschaften brachte das Land an den Rand des Chaos. Doch in einem Referendum zwei Jahre später votierte eine Mehrheit gegen die Absetzung des Präsidenten.

Die Ereignisse haben ihn geprägt und verändert. Immer mehr sprach er von einer bolivarischen Revolution im Geiste des südamerikanischen Freiheitshelden Símon Bolívar (1783-1830). Ein geschlossenes Weltbild hatte Chávez nie. Durch seinen autoritären Regierungsstil und die Schikanierung der Presse verprellte er viele Weggefährten.

Scharfer Kritiker der USA

Außenpolitisch tat er sich vor allem als Kritiker der USA hervor. Chávez nannte den früheren US-Präsidenten Georg W. Bush einen Teufel und die USA "die größte Gefahr für unseren Planeten". 2005 stoppte er zusammen mit dem damaligen argentinischen Präsidenten Néstor Kirchner den amerikanischen Traum von einer kontinentweiten Freihandelszone von Alaska bis Feuerland. Zusammen mit Kuba entstand die "Bolivarianische Allianz" (ALBA), die allerdings auf Venezuelas Öl basiert.

Chávez, zweimal geschieden und Vater von vier Kindern, gab im Juni 2011 bekannt, dass er an Krebs erkrankt sei. Er flog mehrfach zur Behandlung nach Kuba, verschwand wochenlang aus der Öffentlichkeit. Nach Chemotherapien meldete er sich mit Glatze und fülliger Statur zurück. Anfang Juli 2012 verkündete er, er habe den Krebs überwunden und sei völlig geheilt. Doch bald wurde klar, dass es nicht stimmte.